第830回 「手のひらサイズの動物図鑑」

12月14日              中村 覚

それぞれの動物の特徴をとらえて真ん丸に。デフォルメはオリジナリティーが損なわれるので、あまり好きではないという方も多いと思いますが、ここまで来れば それはそれ、これはこれ。不安定なたたずまいは付属の輪の上に乗せてOK。

皆で集合写真。百獣の王も等しく平等。

次はチョコエッグという動物のフィギュアで一世を風靡した「海洋堂」の新シリーズ、「ワイルド・ラッシュ」。カプセルトイですから、何が出るかわかりません。最初に出たのはシマウマ。 さすがこれぞ王道。

一番欲しかったのが こちら。ラインナップにハシビロコウが入っていたことが商品購入のきっかけでした。ハシビロコウ関連の商品は色々ありますが、小さなサイズで この存在感となれば、海洋堂のお家芸かと。

これはシリーズ第2弾のジャガーです。手のひらサイズの立体図鑑にふさわしい一品ではないかと思います。

他にアリクイやワニなどラインナップにあります。でも今回は「ジャガー」が当たったので、また次回にと 時間をおきました。というのも 1個400円ですので、 あまり積極的にはなれません。(笑)

その昔、多感な時期を1個150円 のチョコエッグでずいぶん楽しませてもらったものですから・・・ つい、やっぱり。(笑)

こちらは雑貨屋で見つけた 荒くれモノ達。作りも彩色も粗いんです。このチープさに好感度がグィーンッ! カプセルトイとは違い、1個ずつ選んで買えたので、全種類 一網打尽にしてやりました。

この面構え、元気だけが取り柄の烏合の衆。(笑)

物の価値も変わり、200円のカプセルトイも以前とは違い、出来の良さを売りにするというよりは「アイデア勝負!」といったところがあります。コストを抑えようとすれば版権の必要がない「動物もの」に光が当たるというものです。

最後の動物たち。造形や彩色よりもポージングで勝負!

一週間ごとにちょこちょこ買ってみたのですが、3個買って3個ともネコ(サーバルキャット)。一番欲しくなかったネコ。ありがたくも何ともないご縁に合掌。(笑)

第828回「先人の知恵をおさらい」

11月30日             中村 覚

いつもパソコンやケータイで文を打ち込んでいると、実際に字を書くことがめっきり減り 読めるけど書けない、そんな漢字がちらほらと、いやけっこうたくさんあったりします。「ん~、知っているのに、ここまで出かかっているのに・・・」 でも 書けなければ知らないに等しいわけです。

画数が多い字など、その代表格ではないでしょうか。例えば「憂鬱」の「鬱」。グゾグゾッと何やら書いてあり、「お前、ひと昔前の漢字だろ?」と言いたくなりますが、漢字は全部 昔々また昔。

いや マジメな話、まずは手始めにと「鬱」の字は、今度なんかの時にはちゃんと書けるようにと調べてみました。まぁまぁややこしかったのですが、そんなことよりも「体に元気、ウコンの力っ!」あのウコン、「鬱金」と書くのだそうです。すっかりカタカナのウコンに慣れてしまっていますが、漢字で書いた方が効きそうに思います。

そして「鬱金香」 読みは「ウッコンコウ」。意味は「チューリップ」とのこと。「咲いた、咲いた チューリップの花が~♪」と気安く歌いましたが、チューリップの格が上がりそうです。(笑)

「諳んずる」
最近は「そらんずる」なんて言わなくなったと思いますが、小学生の頃、九九を覚える時に2×9=18(ニクジュウハチ) 3×8=24(サンパ~)と計算云々よりも先にソラで言えるようにと「音」で覚えたものです。改めて「諳んずる」とは意味も通り、覚えやすい漢字だなと思うわけです。ちなみにパソコンで「諳んずる」すぐ出ます。

こんなふうに できの良い漢字を挙げていれば切りがないわけで~、昔の人はちゃんと考えて漢字を作ってくれたんだなと改めて思います。

先日、「キョウ」と音読みする字をパラパラと辞書で調べていました。ネットなどと違い 目当ての漢字に最短でアクセスというわけにはいきませんので、調べている間 目がふらふらと寄り道をします。途中のページに「胸」という字も載っていて、「あぁ 確かに胸もキョウと読むよな」。 でもこんなわかりきった字に用事はありません。

~と思いきや、 改めて見てみると「胸」の中には「凶」という字があることにハッとさせられました。文部科学省的に言うなら胸の中には「心」があってもよさそうなものですよね。なんで「凶」?

面白いなあと思い 自分なりに考えてみたのですが、多分 人はみんな悩むもの。「相手を羨んだり、妬んだり、腹を立てて怒ったり、こういった感情になるのは当たり前。だって胸には元々「凶」が宿っているのだから。こういった気持ちになることが悪いのではなくて、こんな時、気持ちのバランスをどう取るのかが 大事なんだよ」と、先人が言ってくれているのかなと・・・。

でも調べたら実は、昔中国では人が亡くなった後、死体に悪霊が入りこまないようにと、×の印を胸に付けたそうで、そこからこの字が生まれたようです。・・・失礼いたしました。

第825回 「ついに再会!めもあある美術館」

11月9日

以前、第661回で「めもあある美術館」のことを書きました。小学校6年生の国語の教科書に掲載されていた作品で、私が長年ずっと、もう一度会いたかった物語です。ストーリーの素晴らしさと、印象的なイラストに再会したい!というのが悲願でした。

ネットで「めもあある美術館」のサイトも訪問したのですが、残念ながら送って頂いたのは昭和50年代の教科書のコピーでした。感謝しつつも、私が読んだのは昭和50年の少し手前だったので、イラストが違っていたのです。

今はネットで古い教科書のオークションサイトもあります。思い出しては調べていたのですがなかなか巡り会えず、また数年の年月が流れました。

先日、これも懐かしい中学校の英語の教科書を求めて実家を訪れましたが、やはりもうありませんでした。その後、自宅の屋根裏部屋ならあるかもしれないと思い、探していたら…何度も見たはずの段ボール箱の片隅にあったのです!!

東京書籍の小学校5年生と6年生の国語の教科書が。

5年生の方は薄いビニールカバーがかけてあり、特にきれいな状態でした。
私にとっては、ダイヤモンドよりも貴重なかけがえのないお宝です。
長年探し続けていた青い鳥は、やはり家にいたのでした。(笑)

極度の興奮の中、心を落ち着かせて6年生の教科書をめくります。

シミもありますが、十分きれいです。
そして、懐かしい「めもあある美術館」へ。

「ぼく」は兄弟げんかの末、かあさんに怒られ家を飛び出します。あてずっぽに歩くうちに、暗い古道具屋の片隅で 死んだおばあちゃんの油絵に出会い、衝撃を受けます。その絵に描かれた自分しか知らない場面を思い出していると、まるで自分が描いたような気もしてくるのでした。

そこにのっぽの男が現れ、その絵を買っていきます。「ぼく」がその男の後をついて行くと話しかけられ、「めもあある美術館」に招待されます。その美術館とは…。

誰しも自分だけの名札のかかった扉の向こうに、人生の1シーン1シーンを切り取った絵が飾られているんだと心が躍り、じゃあ自分の扉の向こうには、どんな絵が飾られているんだろうと小学生の私は想像をたくましくしたものでした。

この『めもあある美術館』の不思議な読後感とぴったり合った幻想的な挿し絵が大好きで、ずっと心の奥に残り続けていました。最後の、地平線に伸びた真っ直ぐな道が、忘れられません。(第661回のコラムより)

もう、これ自体がすでに私の「めもあある美術館」の1ページになっています。
最後のページをめくるときにはドキドキして、まるで初恋の人に再会できたような、天にも昇る気持ちに…!

小さな挿絵は、私のこころ一杯に広がっていきました。
地平線ではありませんでしたが、まっすぐな道はやはり印象的でした。

こうして私は長い間の人生の宿題を、1つ仕上げた気分になったのでした。

え、後の宿題は何かって?
それはまた、おいおいにお話ししましょう♪