第825回 「ついに再会!めもあある美術館」

11月9日

以前、第661回で「めもあある美術館」のことを書きました。小学校6年生の国語の教科書に掲載されていた作品で、私が長年ずっと、もう一度会いたかった物語です。ストーリーの素晴らしさと、印象的なイラストに再会したい!というのが悲願でした。

ネットで「めもあある美術館」のサイトも訪問したのですが、残念ながら送って頂いたのは昭和50年代の教科書のコピーでした。感謝しつつも、私が読んだのは昭和50年の少し手前だったので、イラストが違っていたのです。

今はネットで古い教科書のオークションサイトもあります。思い出しては調べていたのですがなかなか巡り会えず、また数年の年月が流れました。

先日、これも懐かしい中学校の英語の教科書を求めて実家を訪れましたが、やはりもうありませんでした。その後、自宅の屋根裏部屋ならあるかもしれないと思い、探していたら…何度も見たはずの段ボール箱の片隅にあったのです!!

東京書籍の小学校5年生と6年生の国語の教科書が。

5年生の方は薄いビニールカバーがかけてあり、特にきれいな状態でした。
私にとっては、ダイヤモンドよりも貴重なかけがえのないお宝です。
長年探し続けていた青い鳥は、やはり家にいたのでした。(笑)

極度の興奮の中、心を落ち着かせて6年生の教科書をめくります。

シミもありますが、十分きれいです。
そして、懐かしい「めもあある美術館」へ。

「ぼく」は兄弟げんかの末、かあさんに怒られ家を飛び出します。あてずっぽに歩くうちに、暗い古道具屋の片隅で 死んだおばあちゃんの油絵に出会い、衝撃を受けます。その絵に描かれた自分しか知らない場面を思い出していると、まるで自分が描いたような気もしてくるのでした。

そこにのっぽの男が現れ、その絵を買っていきます。「ぼく」がその男の後をついて行くと話しかけられ、「めもあある美術館」に招待されます。その美術館とは…。

誰しも自分だけの名札のかかった扉の向こうに、人生の1シーン1シーンを切り取った絵が飾られているんだと心が躍り、じゃあ自分の扉の向こうには、どんな絵が飾られているんだろうと小学生の私は想像をたくましくしたものでした。

この『めもあある美術館』の不思議な読後感とぴったり合った幻想的な挿し絵が大好きで、ずっと心の奥に残り続けていました。最後の、地平線に伸びた真っ直ぐな道が、忘れられません。(第661回のコラムより)

もう、これ自体がすでに私の「めもあある美術館」の1ページになっています。
最後のページをめくるときにはドキドキして、まるで初恋の人に再会できたような、天にも昇る気持ちに…!

小さな挿絵は、私のこころ一杯に広がっていきました。
地平線ではありませんでしたが、まっすぐな道はやはり印象的でした。

こうして私は長い間の人生の宿題を、1つ仕上げた気分になったのでした。

え、後の宿題は何かって?
それはまた、おいおいにお話ししましょう♪

第824回 「やなせさんにもらった きっかけ」

11月2日              中村 覚

うち(高知)の匠、漫画家 やなせたかしさんが亡くなって はや5年も経ち、時間が流れるのは本当に早いものだと思います。しかし やなせさんの創ったキャラクター達は今も生き続けています。ご存知 大活躍中の “それいけアンパンマン”、テレビ放映はもちろん、関連商品もいまだにたくさん発売されています。

これもその中の1つ。

「かびるんるん」。 いかがでしょうか、このネーミング! 脱力感満載のイラスト、そしてこの色合い。十数年前に初めて見た時から「参りました。」状態です。

向かい合っただけで相手の実力がわかってしまい、試合にもならないという まさにあの状態でした。 カビなんですけど、宇宙人にも見えます。たしか バイキンマンの連れだったと記憶していますが、詳しいことはわかりません。(笑)

番組の顔であるアンパンマンやしょくぱんまん そしてバイキンマンなど スター達はことあるごとに商品化に恵まれますが、それに比べると、「かびるんるん」の商品化はそうそう滅多にあるものではないと・・・。採算が合わないかな?(笑)。

先日、初めてのコンビニでこの商品をたまたま見つけて「 これは珍しい!」ということでレジに。レジの店員さんは私と同年代ぐらいの女性で、商品を見るなりニッコリ笑って「私もアンパンマンなの。」とご機嫌な様子。

「・・・?」

でも「アンパンマンよりも、かびるんるんの珍しさに惹かれただけで・・・」と言うのも変だなと考えている内に、自然に「えっ?」と聞き返していました。

すると “待ってました”とばかりに(?) その女性は素早くクルッと後ろを振り返り、背中の真ん中辺りに貼り付けてあるワッペンを見せてくれたんです。

直径10センチ程のそのワッペンがアンパンマンの顔でした。
思わず「どうしてアンパンマンなんですか?」と笑いながら聞きました。

瞬間、女性は無垢な子供のような目から 大人の目に変貌し
「それ、聞きます?」

(あれ? なんか 変なこと、聞きましたっけ?)
一瞬、不安になりました。

「実はね、この上着(制服)を支給されたその日に、たばこの火で焼いちゃったの。 どんどん燃えるのよ この服。 すぐ大きな穴になっちゃって、だからなの」再びニッコリ。(笑)

初対面で そこまで話してくれます? 普通・・・・(驚)。

裏で休憩中 くつろいで喫煙している時に、支給されたばかりの上着をたまたま膝の上にでも乗せていたのでしょうか、灰がそこに落ちて~。まっ 真相はわかりませんが。(笑)

焼けた部分にワッペン。そんな大人の事情があるとは露知らず。
そりゃ、聞くのが無粋ってもんです。

店を後にして帰り道、ふと 「でも なんでワッペンがアンパンマンだったんだろう? わざわざ買って貼ったのか? 家に(子供さんのが)あったのか? 本当にアンパンマンが好きなのか?」

なんにしろ、やなせさんがこの日のきっかけを作ってくれたのでした。

<おまけ。心臓マッサージをする時には、胸の圧迫は毎分100回のリズムで押すのが最も良いそうです。そしてそれには、あの『アンパンマンマーチ』のリズムが最適らしいのです。さすが、アンパンマン!>