第698回 「海辺の短編小説、っぽく。」

5月26日                               (中村 覚)

698-1

四万十市に取材に行った帰り、少し時間に余裕があったので、2年前に一度来て好きになった場所へ 寄り道してみました。幡多方面の景色といえば「海」ですが、その海の懐の深さをゆったりと満喫できる そんな場所です。簡素な小屋があり その横は人の集まる休憩所になっています。雨風にさらされ続ける手製の椅子は座る人を選ばず、ずぅ~っと前からここにあった雰囲気です。前に広がる海には数人のサーファーの姿も。

698-2

小屋の横では女性のサーファーが一人、海を眺めていました。波をうかがっているのでしょうか。自然と景色に溶け込む様は、ここが初めてではない証拠?ただ、自分勝手な言い方ですが、彼女は先客。良い場所を先に取られた感が少々…(笑)

「それでは後ほど」と ひとまず、海岸沿いに車を走らせ 辺りを散策。かなり波が引いているようです。空の雲もちょっと独特? 筒井がこれらをカメラに収めます。

698-3

しばらくして、元の小屋に戻ってくると誰もいません。これでやっと一人占めです。

と言っても 真夏並みの強い日差しのため、クーラーの効いた車から出る気にはなれません。すると筒井が外から「風が写り込むこの景色は良いね」と言うのです。「無色透明の風が写り込むんですか?」と素朴な疑問を返します。すると「ほらね」と屋根に取り付けられた黒い布を指差すのです。あぁそういうことなんですね。強い太陽にやられて朽ちながらも、風で大きく波打つ様は躍動感に満ちています。

698-4

私は車内から(筒井さん、カメラ、好きだよなぁ、予備の電池も持ち歩いているし)と思っていると、「あのベンチに座って」と言われました。どうも写真というのは人物が入っている方が良いみたいです。それに私になら いちいち「撮っていいですか?」と許可を取る必要もありませんし。(笑)

車から降りると 案の定「暑っ!」と同時に潮の香り、やっぱり外に出ると体感が違います。言われた通り木のベンチに座って海を眺めながら、「そうや 前回 来た時は 車から降りずじまいだったなぁ」と。ものぐさになるといけませんね。

パシャリ、パシャリと何枚か撮ってもらっている時です。自転車に乗った地元のおじさんがやってきて、笑顔で唐突に横の椅子に座り「~いや、それでさっきの話の続きやけどね」と言わんばかりの勢いで会話が始まりました。瞬間、場の空気はピークを迎えます。初対面の垣根はどこ?(笑)

698-5a

目の前の海で取れる魚介類の話や、3日後の漁に備えているご自身のこと、近所に住む友達のことなど 次から次へ。タバコを吸いながら身近な話題を楽しむ「昭和の男前」のおじさんは目の奥から心底 笑っています。そして 月夜はいかに明るいかという話の後に「こうやって、お兄ちゃんと ここで話すのは、2回目やね」と。

「あっ! そうかぁ、このおじさんとは今日で2回目だったのか。」~って そんなわけありません。「いや、ここには2年前に来ましたけど、その時は車から降りもせず、今日、初めてここに座っています」と答えました。すると「そうぉ?」と私の足元に寝かせてあった松葉杖をちょっと見て「前にも 杖をついたお兄ちゃんとここで話をしたけどね」と笑顔のまんまです。

この場所には、色んな人が集まるので話をする機会も多いそうです。この前は外国人のカップルが小屋でバーベキューをしていたとのこと。祭日になると道路沿いに何台もの車が停まり、磯で貝を取る人で賑わうそうです。今年のゴールデンウィークには集まっていた子供達に、「汁を飛ばすなよ」と捕ったばかりの貝をたくさんふるまったそうです。

色々話をしてもらっている間に サーファーが一人、また一人と帰って行きます。 私達もそろそろ帰らなくては。ここで陽が傾くのを待って夕陽を見たいというのが本音ですが…。「それでは」とお礼を言って車に乗り込もうとすると、おじさんも乗ってきた自転車にまたがり、小屋を後にします。 あれ? てっきり私達がいなくなったら、またタバコに火を付けて、今度こそ 一人で海を見ながらゆったりされるんだろうと思い込んでいました。 私なら きっとそうします。

車の前を一足先に帰って行くおじさんの後姿に~

698-66

「お兄ちゃん、人生 ゆったり楽しんでやあ~。」と言われた気も…。

 

第694回 「言葉は、自由自在」

4月30日        (中村 覚)

唐突ですが、動物の「カンガルー」の語源をご存知でしょうか。昔、オーストラリアにたどり着いた探検隊が、2本の足で飛び跳ねて歩く 変な生き物を初めて見た時、現地の人に「あれは なんだ?」と尋ねます。すると「カンガルー」と言われ「そうか、あれはカンガルーという動物か」と。でも実はカンガルーというのは現地の言葉で「わからない」という意味だったとか。

694-3

中学生の時に教科書でこの話を知り、「人間はもっとお利口さんかと。…しかし 間違いが間違いじゃなくなるんだな」とけっこう衝撃的でした。ところが、これをコラムに書こうと調べて もっと衝撃的なことが判明。このカンガルーの話、実は誰かが考えたフィクションだったらしいのです。えぇ~ 話として面白いし、これが事実でいいのに。

ちなみに、「カンガルー」の語源は現地語のgangurruで 意味は「跳ぶもの」だそうです。ちゃんと当たってます。 中学校の時の教科書に だまされ続けて25年余りの時間経過…、 なんて ことでしょう(笑)

今度は間違ってはいたけれど、ちょっと 惜しい(?)話です。

学生の頃に、付き合い程度で友人とスポーツ店に行った時のことです。大していや全然スポーツに興味のない私は、連れが楽しく品定めをしている間、ただただ暇でした。仕方ないので陳列された商品を見るともなく見ていた時のことです。

ニケ…? 「これ ニケと読むの?」とシュピンッと刀傷のようなロゴの入った商品を指して聞きました。友人は驚いて、「ウソやろっ!!」の一言。

皆さん ご存知 「ナイキ」 と読むのですが、「あぁ そぅ、 まっ ナイキもニケも(自分にすれば)一緒やけどね。」
それから10年程経った頃です。 コンビニエンスストアでたまたま見かけて、買ったのがこの本。

694-1

「天使」と「悪魔」がよくわかる本。

皆さん、天使といえば、背中の翼がイメージとしてしっかりあると思います。しかし もともと聖書には天使の姿形についての描写は、ほとんどなかったようです。有翼の姿が人々に広まるのは4世紀以降とのこと。この時にモデルにされたのが、ギリシャの女神「ニケ」。ローマ名はウィクトリア、英語ではヴィクトリア。 勝利の女神です!

そしてスポーツメーカーの「ナイキ」は「ニケ」の英語読みで、会社のロゴは翼がモチーフということが書いてありました。学生の時に知らずに「ニケ」と読みましたが、あながち間違っていなかったのかな と。(笑)

最後に。
皆さん、「Michael」 これを何とお読みになりますか。

最近 知ったことなんですが、この「Michael」は 英語読みすればマイケル、ヘブライ語読みすれば ミカエルだそうです。私にすれば、「うーん、まぎらわしい。」(笑)

マイケルと読めば、「フォッー!」と独特なダンスで奇声を発する マイケル・ジャクソンが頭に浮かび、ミカエルと読めば、大天使ミカエル、教会の大聖堂や聖書が浮かぶかもしれません。

694-2

最初に活字を見て、次に読んで、そしてイメージする。 視覚 → 聴覚 → イメージ。でもそれらはちょっとしたきっかけで、大きく変わるんですね。言葉とイメージって、ホントに面白いなとつくづく感じます。

第687回 「すっかり、うっかり。」

3月13日               (中村 覚)

「プレゼントですか?」「そうです。」店員さんがラッピング用紙のサンプルを見せてくれます。先日 本屋でのこと、「じゃぁ これで」と用紙を指定した後、ラッピングができあがるまで レジに近いコーナーで雑誌を見ながら時間潰しです。「お待たせしました。」 まだ少し仕事に慣れない雰囲気の残る店員さんでしたが、その分 初々しさもあり、私はさわやかな気持ちで店を出ました。

IMG_1887

家に帰ってきて、何気なく財布を見ると お金がないっ!
-そりゃ そうですよ、買い物をすれば、お金は減ります。
いや、そうじゃなくて、お札がすっかりなくなっているんです。
なぜ わかったかと言うとこの日の買い物は分かりやすくて、1万円を出して1000円ちょっとの本を1冊 買っただけだったので、少なくとも8000円は財布にお札が入ってなくてはならないはず。

(お釣りをもらわずに帰ってきたらしい…。こいつ(自分の脳)、また やりやがった。プレゼントする本を定価の何倍もで買っちゃった。これが億万長者の気分か? 笑える。 実のところ笑えん。)

慌ててレシートに書いてあるお店の番号に電話です。事情を説明して、恥ずかしながらお釣りをもらわず帰ってきたと詳しく説明。 すると レジのお金の計算をし直して、後から電話をくれるとのことで、一旦 終了。
数分後電話があり、(この間の、数分は長かったですぞおぉ)
「確かに9000円近い余剰がレジに~」
「良かった!」

店員さんは平謝りしてくれたのですが、そんなことよりもなぜ、お釣りをもらわなかったのか? 考えてみるに、そうなんです。お金を出してお釣りをもらう前にラッピング用紙のサンプルを見せてもらい、そのままラッピングが始まり、数分後「はい、どうぞ」と渡され「ありがとうございます」と店を出たのでした。青いな。青春だな。

一方これは、もう8年前ぐらい前のある年の元旦です。
「えぇぇ、初っ端から準備不足かよ…。」
机の引き出しの中に あると思っていたポチ袋がないことに気が付きました。例年のことですが、午前中には甥っ子と会うことになっているので、こりゃマズイ。よく行く近所のコンビニエンスストアにすぐに買いに走りました。正月早々の朝9時頃の店にはお客さんは誰もおらず、レジには いつもの店長さんが一人。正月名物ポチ袋を1袋だけ買ってすぐに家に引き揚げです。

で、帰ってきてから気が付いたのですが、「お釣りをもらってない!」 厳密に言えばこの時は 900円ばかり硬貨のお釣りはもらっていたものの、お札の方をもらってなかったのです。 1万円で100円の買い物をしたので、単純計算で9900円のお釣りのはずが…。 直ちに店に逆戻り。事情を説明するとすぐにわかってもらえて、一安心。お店の方は 私が1000円札で支払いをしたと勘違いしていたようです。いつも行く店なので顔見知りであったこと、朝の早い時間帯でレジ内のお金の計算が簡単?だったことに助けられたのでした。

実はこれ以降レジでお金を払う時には、いつも「○○円でお願いします」と言おうと決めました。おつりをもらう時に自分自身が間違わないため(笑)、それと店員さんとのちょっとした挨拶のつもりで。 と言いながら つい先日 またやらかしたことを思うと、学習能力 ないのかなぁ~。

最後にもう一つ。「携帯電話がない、ない」と探したことは、誰しも一度や二度 あるはずです。こんな時、ひとしきり探してなければ、自分の電話にコールして音で居場所を察知しますよね。ところが それでも見当たらなかった時のこと。

ない、ないと探した挙句、考えに考えて 「そうか さっき、レンタルDVDを返却した時、一緒に袋に入れて返却したのかも。」 電話の返却は必要ありませんが、なぜか一緒に返却BOXに(汗)。
そうとわかれば「頼む、誰か(電話に)出て!」とあえて長い時間、自分の携帯に祈る思いでコールし続けました。結果、「あ、 はぃ」と戸惑ったような声で返事があり、「助かった!」と気分はうなぎ登り。声の主は店員さんでした。返却BOX の袋の中から音がするので、恐る恐る?出てくれたのでした。

でも忘れ物の話なら、トリは何と言ってもこの方です!
その昔、読売巨人軍でスーパースターだった長嶋茂雄さん。

野球観戦に行って、連れてきた我が子(まだ幼かった一茂さん)を球場に忘れてきたことを、家に帰って奥様に言われてお気付きになったという話。なかなかこのエピソードを超えることはできませんよねぇ。今回、自分の失敗談を3つ並べてみた私ですが、もちろん束になってもかないません。キラリと光るスターの長嶋さん、こういったうっかりもさすがのレベルです。(笑)

皆さんも、くれぐれも忘れ物にはご注意を。