第656回 「土佐のカエル 2015」

8月1日                         (中村 覚)

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サギ、カラスにアライグマ! 狙われているのはカエル。卵やオタマジャクシの時にはカワセミやイモリに狙われ、カエルになれば、ほ乳類や鳥類、そしてヘビなどのハ虫類にも狙われます。 ご覧の通り、カエルは色々な生き物の好物です。

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ここは越知町 横倉山自然の森博物館。現在 夏休みの企画展として開催されている「土佐のカエル 2015」の展示室です。 (9月6日まで開催。)

企画展のメインは文字通りカエルですが、そのカエルを捕食する側の動物のはく製には圧倒されます。まさに主役を食っています(笑)。

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展示室には大きなパネルが並んでいて、視覚的にカエルの生態系を楽しく学べます。子供が見ているのはカエルに関するクイズです。それぞれの台にファイルされた紙ベースの質問が設置されているので、ゆっくりと見ていけます。 演出が上手ですよね。これがもし、ファイルを何枚も重ねて机の上に置いてあれば、サササァ~と見て、たいして頭にも入らずにすぐに終わります。私が子供ならそうします(笑)。

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こちらは、カエルのグッズです。ケースの中に色々な品がきれいに並べられています。 ここで再確認です。 カエルの緑は やはり映えます。

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こちらは冊子です。年代を感じさせる表紙は既に絶版物かと、あらぬ方向に(?) 想像力が働きます。

ところで、ご存知のようにカエルはオタマジャクシの時まで水中で暮らし、その後は陸上でも生活します。この両方の生活環境がないと生きていけません。代表的な場所は 田んぼ。 しかし この田んぼ、つまり生息地が近年、消失しています。原因は減反政策や農家の人手不足です。田んぼは そのまま放っておけば、数年で原っぱになってしまい カエルは卵が産めなくなります。じゃあ 田んぼがあれば 安心と思いきや そうではありません。今度は農薬や除草剤の問題です。

体毛や羽毛がないカエルは皮膚を露出しているため、こういった化学物質を体に取り込みやすいそうです。つまり 環境汚染にとても敏感な生き物の代表格。

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「両生類は環境の健全性を測る際に、優れた指標の一つ。その減少は環境破壊の時代である。」と言う 専門家の言葉にドキッとしました。やがては自分達、人間にも・・・ ってことですよね。

環境破壊によってその数や姿を消していく生き物達。しかし 最初から その姿を見たことがなければ、いまいち ピンとこないというのも正直なところです。

館内には飼育ケースに入れられた数種類の生きたカエルも展示されています。 子供がケースに近づいて まじまじと見ながら、自分の父親にも「早く見て見て!」と、興奮した大きな声で催促していました。 この光景って、実はかなり貴重ですよね!

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こういった状況ですから、ついついカエルの撮影に力が入ってしまう方も多いのか 注意書きがあり、カメラのフラッシュ禁止、ケースをたたかない、などカエルをビックリさせないための配慮をお願いしていました。カエルってデリケートなんですね。そう言えば窓口の方が「最近は(カエルも)ちょっとは撮影に慣れてきましたが・・・。」とおっしゃっていました。最初、聞いた時は半分冗談なのかと。(笑)

夏休みですから、子供たちに生き物とのふれあいを楽しんでもらえればと思います。

 

 

 

 

 

第655回 「恐竜ロマン」

7月27日

このたびホームページのリニューアルを行い、コラムの写真もより大きくご覧になれるように変更いたしました。みなさま今後とも、どうぞよろしくお願いいたします。

さて もうすぐ8月初めに、映画「ジュラシック・ワールド」が公開されます。ご存じの通り大胆にCGをとりいれ「恐竜を生き返らせた」伝説の映画で、見るのを心待ちにしています。前売り券も買ったし、準備は万端!(笑)

私は小学生の頃から恐竜が大好きでした。「恐竜の大きさはすごいんだろうなあ。実際に体感してみたい」というのが私の長年の夢でした。それが実現できる恐竜公園が岡山にあるのを最近知り、行ってみたのです。それがこちら。(写真はクリックで大きくなります。)
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笠岡市立カブトガニ博物館の恐竜公園。平成2年に開館したそうで、もう25年も前なんですね。本格的な恐竜公園としては、国内では初めてのものだとか。恐竜は実物大で、当時の学術監修を受けて製作されています。そのため皮膚のシワや筋肉の付き方などにいたるまで精密に再現されているそう。ティラノサウルスは体長15m。この当時の検証で作られているため、現在主流の尾を上げている姿勢ではなく、ゴジラ立ち(私の勝手な命名)しています。

1この角度がリアル!

 

 

 

「え、ティラノサウルスの首って赤いの?」と疑問に思われた方もいらっしゃるでしょう。実は恐竜の化石には色素が残らないため、どんな色だったのかはまったく不明なのです。だからこそ、面白いとも言えますね。

恐竜達の中で一番リアルだったのが、ディプロドクスです。体長は27m。(プールよりも長いんだ!)女子中学生が並ぶと、こんな感じです。そう、実際に人と恐竜が並ぶとこうなるという、このリアル感が見たかったんです!ワクワクしました。

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公園内の恐竜は温血動物説によるポーズをとらせているため、この模様は現在、同じような環境にいる哺乳類を参考にしてつけたそうです。つまり同じような生活をしていれば、色も似てくるという考え方です。上のディプロドクスはキリンのような模様をしています。

こちらは、エラスモサウルス。公園の池の中にいますが本当は海に住む首長竜の仲間で、1968年に福島県で発見されたフタバスズキリュウと近い種です。でもこれ小学生が見ると、軽くトラウマになりそうな凶暴な顔つきをしています。

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実寸で見ると、恐竜のいる公園はこんな感じなんですね~。
最近は恐竜といえば福井県になっているようですが 高知からはかなり遠いので、
岡山県笠岡市の公園で長年の夢だった「リアル ジュラシック・パーク」を体感できて、かなり嬉しいスポットでした。

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