第952回 「追手前高校 伝説の地下池①」

4月30日

人は謎があれば、その解明に挑戦したい生き物なのかもしれません。
私がはるか昔 高校生だった頃、生徒指導の小松先生が
「この追手前高校には、地下に池があるらしい。僕は時計台より、断然そっちを見てみたい。ずっと光を拒んできた場所には、どんな生物がいるんだろう?」と目を輝かせて語っていたのを、昨日のことのように思い出します。

昭和6年(1931)90年前に建てられた、追手前高校の地下の伝説-。
「追手前高校は、地下湖の上に建てられている」
「地下にプールがあって、それで免震構造になっている」
「いや地下はお盆のように水が溜まっていて、校舎は船のように浮いている」…。
いくつもの伝説を聞き、長年 その謎の真実を知りたいと思い続けてきました。

校友会の先生方とお話しし校舎の写真を撮る内、貴重なこの記録を残さなければという思いが強くなりました。その一環として 地下の謎の解明を提案すると、ありがたいことにご協力頂けることに。

伝説だった「地下池に落ちた職員のSさん」が面識はないけど同級生だったとわかり、連絡を取ってみました。とても気さくな方でお話を伺う内に「案内しましょうか?」「ぜひ!」となり、校友会のO先生とご一緒に、思いがけず地下池の探検に出ることになりました。本当ならお声がけしたい方が何人もいたのですが、今はコロナで最小限の人数で行わなければいけない時。もったいないですが 今回は3人で探索を行うことになりました。

前夜、長靴やランタン、メジャーなどを準備していると、気分はもう探検に出かける少年のようにワクワク!年甲斐もなく、なんて幸せなことでしょうか(笑)。

探検当日。水温計を買ってなかったことに気づき、あわてて買って行きました。
午前9時過ぎに3人が合流し、地下入り口のある場所に直行。
2mほどの脚立を持って来て頂き、山のような重い荷物を移動させます。

お話を伺うとSさんは20年以上前、穴を塞いでいた板が腐って地下に落ちたのだとか。その後 今の鉄板で穴を塞いだ時ともう1回、計3回 地下池に行ったそうです。
「もう僕の後には、誰も入ってないと思う。」ということで、
今では地下池のことを一番よく知る、頼れる案内人なのです。

荷物の移動後、入り口を確認します。

大きな鉄板はいくつかに分割されていますが ものすごく重たいもので、扱った経験のあるSさんだからこそ、なんとか開けられました。本当に感謝です。

「ガシーーン!」と重低音が響き、真ん中の鉄板を持ち上げると…

穴がぽかっとあいて、顔をのぞかせました。
伝説の、歴史的瞬間です!

のぞき込んでみると…

伝説の通り、水が溜まっているのが見えました!
下までは、2mほどでしょうか…。
思ったほど深いわけではなさそうで、少しホッとします。

その後、隣の鉄板も持ち上げます。穴が大きくなりました。
そこに脚立を立て、無事に設置できました。

膝までの長靴に履き替えます。カメラ、携帯、照明、レーザー距離計、レコーダーなどをすべて持てるよう、丈夫な胸当て付きエプロンの大きなポケットにしまいます。

さあ、ゆっくりと 闇の世界へ下りて行きましょう!

地下には一体どんな空間が広がっているのでしょうか…?
次回に続きます。

第951回 「味も心遣いもやさしい 衣ケ島食堂」

4月22日

早いもので次女の赤ちゃんも8か月になり、子連れで動けるくらいになってきました。
そこで、高知市横浜にある親子連れに優しく美味しいランチを頂けるという「衣ケ島食堂」さんに行ってみました。

横浜トンネルを抜け、ローソンのある信号を左折し細い道を100mほど入ると、右手に駐車場があります。車を止め、道を右に曲がって2軒目の白いお家が…

衣ケ島食堂です。立派に張り出した松の枝に、「素朴な昼ごはん 衣ケ島食堂」という藍染めの旗が吊されています。

昭和の立派な民家の建築を、うまく活用しています。
玄関をくぐって左手に行くと…

高い天井と内廊下、その右手に大広間が。
懐かしい大伯父さんの家にお邪魔したような、昭和の家の作りです。

広い和室にはいくつかのテーブルと、カウンターがあります。
一番右手には…

ガラス障子で区切られた親子連れで利用しやすい、6畳の座敷が。
なんと部屋の隅にはベビーベッドまで置いてあり、至れり尽くせりです。

本日のごはんは、お吸い物と惣菜付きで 1250円。
炊き込みご飯を2種類から選びます。

この日は「日高昆布で、ふきとあさりの炊き込みご飯」か
「羅臼昆布で、たけのことしらすの炊き込みご飯」です。

こちらは次女の「ふきとあさり」。
おかずはトマトのジュレ、玉子焼きの揚げだし風、豆腐に海老とわらびの餡かけ、イタドリと人参とひじきの炒め煮?だったかな。説明してくださったのですが、覚えきれませんでした。(笑)

こちらは私の「たけのことしらす」。
どちらも昆布だしが素晴らしく利いていて、味が深いのです。
春の食材を使っているので、口の中にもぱあっと春が広がる感じです。

私のは羅臼昆布のだしでしたが、日高昆布に比べて味(うまみ)が強い感じがしました。

出して頂いた冷茶はキシマメ茶とハブ茶が半々と言うことで ほのかな甘みがあり、薄味のお料理を引き立たせます。

最後に、熱々のおだしをかけてお茶漬けにして頂きます。
丁寧に作られたごはんはどれもが優しく、体に染みていくようです。

せっかくなので、デザートも頼みました。次女は土佐の和紅茶、
私は「森木萃香園さんおすすめの煎茶」(どちらも450円)とあずきのチーズケーキ。

本格的な煎茶のセットも、いいですねえ。
とてもお茶が美味しく感じられました。

あずきのチーズケーキは、しっとりしていて和のテイストがあり、こちらも美味しかったです。

ちなみにこの部屋にはこんなにも子供用チェアや乗り物がそろっていました。
右端のアンパンマン号、試乗の後思わず買ってしまいました。(笑)
高齢者の方用の椅子もあり 本当に顧客目線での心遣いが感じられて、ほのぼのとした気持ちになりました。

今の時期、こうして出かけられること自体が 何より有り難いことと感謝です。

第950回 「アクシデントとレジリエンス」

4月17日

4月も半ばを過ぎました。昨年の今頃は緊急事態宣言が出て自粛モードになり、仕事が壊滅的になったものです。今年は現在第4波の脅威が大阪中心に広がっていますが、高知では企業の対面研修も復活し、なんとか今年はやっていきたいと希望を持っています。

昨年は飛んでしまった大学の就職講座も、今年は復活しました。2日間の研修は感染状況に見合う対応ができるように1日目はオンラインで、2日目は対面での面接指導となりました。1日目が無事終了し、2日目の朝。もう一人の講師の方を朝 車で迎えに行き、大学の駐車場に着いて、靴をヒールに履き替えた時でした。

雨上がりの足下がすべって、靴を置こうとしていた不安定な体勢のまま倒れ、車のシフトレバーで左眼球を強打!事故って、起こるのは一瞬ですね。コンタクトをつけていたのですが思わず左目を覆い、控え室に着いてから恐る恐る手をはずすと、視界がぼやけています。

コンタクトが眼球の奥に入り込んでしまったのではと思い、鏡で見ますがよくわかりません。裸眼視力は0.01くらいでしょうか、コンタクトや眼鏡がないと通常の生活を送れないのです。主人に電話すると「今日の仕事、大丈夫?」と言いましたが、日曜日にまた全員のスケジュールを組み直すのは不可能。「大丈夫。」と言い、新しいコンタクトを持ってきてくれるように頼みました。

電話を切ると、すぐに講座開始です。学生の皆さんに一人ずつの自己PRを聞いて、履歴書と志望企業を照らし合わせ、アドバイスしていきます。聴いたことに対して瞬時に何をアドバイスするかの瞬発力と時間内に終えるタイムマネジメント、それに持久力も必要で神経を使います。しかも今年はコロナで時間短縮する必要があり、以前は3時間半かけてやっていたことを2時間で終える必要があります。

タイマーをかけて秒単位で時間管理しつつ、「マスクだと声が聞こえないよ」「この企業のこの職種には、こういった視点も必要」「その言葉は卒論にはいいけど、現場には向かない」などズバズバ指摘していきます。履歴書の小さな文字を確認するのも一苦労ですが、何より学生の皆さんの細かな表情が見えない…。

でもそこは今までの経験で、声の抑揚、姿勢、言葉のチョイスなど全体の雰囲気から大体わかるのです。うーん、無駄になってないなあ。今朝の事故も「このように人生、何が起こるかわかりません。時間のゆとりを持って、準備しましょうね♪」と無駄なく活用します。(笑)

今年は感染リスクが高いお昼の時間を挟まないよう12時開始なので、1セット終わっても次までの休憩時間は20分間。大学スタッフの方が診察してくれる病院をリサーチしてくださったのですが日曜で休診が多く、やっと大学病院で夜の予約が取れました。娘がコンタクトと一緒に眼鏡も持ってきてくれましたが、当然車の運転はできません。しかも帰りは夜になるので、迎えを介護や育児をしている家族には頼みづらく…。頼りになるスタッフの中村に連絡、それを終えたらすぐに次のセットの開始です。

こうしてなんとか無事に仕事を終えられ、心から安堵して病院に送ってもらいました。夜間診察になり先生には申し訳なかったのですが診察して頂け、心配していたコンタクトも眼球に貼り付いてはおらず、様子を見ましょうということで無事帰宅できました。

とても心配してくださっていた大学のスタッフの方にメールでお伝えすると、翌日担当ではない別の職員の方からもわざわざお電話を頂きました。学生さんからは「筒井先生は大丈夫でしょうか?お大事になさってください。できれば全体にアナウンスを」という優しい感想も頂けて、とても嬉しかったです。

思いがけないアクシデントが起きましたが、「にもかかわらず、頑張る」レジリエンスが発揮できたかなとふり返ります。心が折れることなく仕事が全うでき、自分を心配してくれる方々がたくさんいて支えられている幸せに 改めて気づかせて頂けました。ありがとうございました。