第902回 「きっとイエスと言ってもらえる」

5月9日

新型コロナウイルス終息の第一歩として、高知県も7日よりすべての業種で休業要請が解除されました。経済が脆弱な高知としては、まずはホッと一息ですが、気を引き締めて行かねば。

さて、今Facebookで本を紹介する「14日間ブックカバーチャレンジ」をしています。書庫の本を引っ張り出し色々と見ているのですが、これが結構楽しくて、あれを選ぶかこれにするか迷っています。コロナ禍の今、心が落ち込んでいる時に読むと勇気がもらえる本をご紹介しましょう。

「きっとイエスと言ってもらえる」(シェリー・ブレイディ、草思社)

アメリカで1960年代から長年にわたり売り上げナンバーワンだった家庭用品のトップセールスマンがいました。彼の名前はビル・ポーター。脳性麻痺で手足が多少不自由で、言葉もうまく話せませんでした。しかし「障害など、ひとつもない」という自分の価値観を曲げずに努力し、成功をおさめたのです。

ビルは1932年生まれ。両親は脳性麻痺のビルを施設に入れるよう勧められましたが、家庭で育てました。現代と違って障害児には世間も時代も冷たく、大変だったことでしょう。

大人になったビルは障害者手当で暮らすよりも、仕事をすることにこだわりました。紹介された仕事は障害のせいで荷物を落としたりして次々クビになり、州当局には「雇用不適格者だ、障害者年金をもらえばいい」と言われました。しかしくじけそうになっても、彼は負けるもんかと気持ちを奮い立たせました。

「何度も雇用局を尋ね、やっと自分がやりたかった家庭用品のセールスマンの仕事に巡り合えた。人はみんな、自分の能力を信じて、一生懸命働かなくてはならない。」

ところが受け持ち地区は貧困層で、セールスマンから物を買えるような余裕はなく、彼は来る日も来る日も不自由な足で歩き回ります。セールスをしていた頃のビルの日課は、

4:45 起床 左手がうまく動かせないため数時間かけて、靴下、ズボン、真っ白なシャツ、ブレザーを身につける。

7:20 バスに乗り、1時間あまりで受け持ち地区に着く

9:00 家々のベルを鳴らしていく。閉じたドア越しに「ごめんなさい」「興味ない」「帰れ」という声が聞こえる。何度断られようが、彼は諦めない。「次の家ではイエスと言ってくれる。次の家ではイエスと言ってくれる。」と何度もつぶやきながら、きっかり8時間まわるのだ。その数、1日に100軒。数ヶ月、時には数年にわたってドアをノックし続け、ついに顧客を獲得していく。

車にぶつけられて7針縫うケガをした時も、「仕事がまだ残っているから」と病院から受け持ち地区に帰り、結局また病院に運ばれるなど「愚直(バカ正直)」とも言える態度で仕事を続けました。それが結局、彼をトップ・セールスマンにしたのです。「500人のお得意さんの内40人は、何も要らないから二度と来るなと言った。それが今、一番のお客になっている。」

「自分にはこれがない、あれがないと考えるのではなく、自分が持っているもののことを考えましょう。そして、ベストを尽くすのです。私は今まで、そうやってきました。忙しかったり、能力がなかったりして自分でできないことがあれば、人を雇いました。」

ビルはネクタイも自分では結べなかったので、母親が死んだ後は他人の手を借りざるを得ませんでした。毎朝、靴ひもとネクタイを結んでもらいに、ホテルに通いました。人に助けてもらったとしても、決して半人前なわけではありません。商品の配達に雇った女子高生シェリーは、その後20年間以上仕事の助手となり、後に彼の本を書きました。

1997年、ニュース番組が彼を取り上げ、その後彼の人生は2時間ドラマにもなったのです。

「私には障害など、ひとつもありません」

障害、という言葉は彼の辞書には存在しません。「障害、とは目標の達成を完全に妨げるものをさすが、自分はいつも目標を達成してきたから、障害というものに突き当たったことは一度もない」と言うのです。

私がビルから学んだ「人生の指針」は、

  • 逆境を嘆かないで、前向きに生きる
  • 自分の資質を信じる
  • 誠実に行動する

私の長女も、ビルと同じ脳性麻痺です。残念ながら彼女の場合 自分で立つことも歩くこともできないため、とうてい仕事は無理でデイサービスに通っていますが、彼女なりに人生を楽しんでいます。今でこそサポートが充実し障害を持っても働くことが可能な社会になっていますが、人生の選択肢が多いのは 幸せなことですね。

働くことはごく当たり前のこととされて来ましたが、コロナ禍の今、働ける健康があるということは大変ラッキーなことだと、改めて思うのです。

第901回 「自粛中の楽しみ」

5月2日

緊急事態宣言で外出自粛!という前代未聞のゴールデンウイークですが、皆様いかがお過ごしでしょうか。私もご多分に漏れず、いろいろなお店のお持ち帰り弁当を楽しんでいます。

昨夜はLABプロファイルのトレーナー仲間7人で、オンライン飲み会をやっていました。最後に会ってからもう数年たつ方が多く、現在地も中国、東京、神奈川、埼玉、千葉、高知とさまざま。それが自宅から顔を見ながらよもやま話ができるわけですから実に盛り上がり、「毎週やろう!」と定期開催になっています。(笑)

Facebookも自粛の機会を前向きに、と面白いチャレンジが目につきます。
「幼少期写真リレー」では、みんな幼児期の写真をあげ、面影ある可愛さや時代背景に盛り上がりました。ちなみに私が投稿した写真はこれです。

白黒写真が、時代ですねぇ(笑)幼稚園の入園時のショットです。

この他に、「7日間ブックカバーチャレンジ」というのもあります。読書文化の普及に貢献するためのチャレンジで、

・好きな本を1日1冊、7日間投稿。
・本についての説明は必要なく、表紙画像だけをアップ。
・毎回1人の友達にこのチャレンジへの参加をお願いする

というルールのようです。

やってる人の写真を見ると「へえ、面白そうな本」「これ、私も好きだった」と興味を惹かれましたが、説明しなくてもいいとは言え大変だろうな…と思っていました。

ところがある日、同時に二人の方から「バトンを渡したい」と指名されたのです。
私の選択肢としては、

①断る
②7日間チャレンジをする

しかし、ここで浮かんでしまったのです。もう一つの選択肢が。(笑)

③7日間チャレンジ × 2人=14日間チャレンジ!

あああ、こういうところが私の悪い癖です。ルールを破るのが好きで、新しい選択肢を作ってしまう。これ、言葉と行動分析のLABプロファイルでは、オプション型と言います。(笑)

しかしそれでは14人もにバトンを渡さなきゃいけなくなるので、そこはゆる~く、バトンは渡さなくてもいい、というオプションを作りました。(笑)そして、本の説明も少ししています。

ということで、今日で3日めのチャレンジ中。
今日のご紹介は、昔テレビ寺子屋の人気講師でいらした 吉岡たすく先生の「お母さんのいのり」。

たすく先生が描かれた、優しいお地蔵様のイラストと共に、子供たちへの慈愛あふれた文章が綴られています。大変さを乗り越えて、明るく笑顔で生きていく親子の事例がたくさん紹介されています。私も、その一人です。

初めての子供が障害児になってしまった苦悩、苦しみからお手紙で救ってくださったのが たすく先生でした。今でも私の恩人です。
だから私にとってこれは、とても大切な、特別な1冊なのです。