第694回 「言葉は、自由自在」

4月30日        (中村 覚)

唐突ですが、動物の「カンガルー」の語源をご存知でしょうか。昔、オーストラリアにたどり着いた探検隊が、2本の足で飛び跳ねて歩く 変な生き物を初めて見た時、現地の人に「あれは なんだ?」と尋ねます。すると「カンガルー」と言われ「そうか、あれはカンガルーという動物か」と。でも実はカンガルーというのは現地の言葉で「わからない」という意味だったとか。

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中学生の時に教科書でこの話を知り、「人間はもっとお利口さんかと。…しかし 間違いが間違いじゃなくなるんだな」とけっこう衝撃的でした。ところが、これをコラムに書こうと調べて もっと衝撃的なことが判明。このカンガルーの話、実は誰かが考えたフィクションだったらしいのです。えぇ~ 話として面白いし、これが事実でいいのに。

ちなみに、「カンガルー」の語源は現地語のgangurruで 意味は「跳ぶもの」だそうです。ちゃんと当たってます。 中学校の時の教科書に だまされ続けて25年余りの時間経過…、 なんて ことでしょう(笑)

今度は間違ってはいたけれど、ちょっと 惜しい(?)話です。

学生の頃に、付き合い程度で友人とスポーツ店に行った時のことです。大していや全然スポーツに興味のない私は、連れが楽しく品定めをしている間、ただただ暇でした。仕方ないので陳列された商品を見るともなく見ていた時のことです。

ニケ…? 「これ ニケと読むの?」とシュピンッと刀傷のようなロゴの入った商品を指して聞きました。友人は驚いて、「ウソやろっ!!」の一言。

皆さん ご存知 「ナイキ」 と読むのですが、「あぁ そぅ、 まっ ナイキもニケも(自分にすれば)一緒やけどね。」
それから10年程経った頃です。 コンビニエンスストアでたまたま見かけて、買ったのがこの本。

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「天使」と「悪魔」がよくわかる本。

皆さん、天使といえば、背中の翼がイメージとしてしっかりあると思います。しかし もともと聖書には天使の姿形についての描写は、ほとんどなかったようです。有翼の姿が人々に広まるのは4世紀以降とのこと。この時にモデルにされたのが、ギリシャの女神「ニケ」。ローマ名はウィクトリア、英語ではヴィクトリア。 勝利の女神です!

そしてスポーツメーカーの「ナイキ」は「ニケ」の英語読みで、会社のロゴは翼がモチーフということが書いてありました。学生の時に知らずに「ニケ」と読みましたが、あながち間違っていなかったのかな と。(笑)

最後に。
皆さん、「Michael」 これを何とお読みになりますか。

最近 知ったことなんですが、この「Michael」は 英語読みすればマイケル、ヘブライ語読みすれば ミカエルだそうです。私にすれば、「うーん、まぎらわしい。」(笑)

マイケルと読めば、「フォッー!」と独特なダンスで奇声を発する マイケル・ジャクソンが頭に浮かび、ミカエルと読めば、大天使ミカエル、教会の大聖堂や聖書が浮かぶかもしれません。

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最初に活字を見て、次に読んで、そしてイメージする。 視覚 → 聴覚 → イメージ。でもそれらはちょっとしたきっかけで、大きく変わるんですね。言葉とイメージって、ホントに面白いなとつくづく感じます。

第687回 「すっかり、うっかり。」

3月13日               (中村 覚)

「プレゼントですか?」「そうです。」店員さんがラッピング用紙のサンプルを見せてくれます。先日 本屋でのこと、「じゃぁ これで」と用紙を指定した後、ラッピングができあがるまで レジに近いコーナーで雑誌を見ながら時間潰しです。「お待たせしました。」 まだ少し仕事に慣れない雰囲気の残る店員さんでしたが、その分 初々しさもあり、私はさわやかな気持ちで店を出ました。

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家に帰ってきて、何気なく財布を見ると お金がないっ!
-そりゃ そうですよ、買い物をすれば、お金は減ります。
いや、そうじゃなくて、お札がすっかりなくなっているんです。
なぜ わかったかと言うとこの日の買い物は分かりやすくて、1万円を出して1000円ちょっとの本を1冊 買っただけだったので、少なくとも8000円は財布にお札が入ってなくてはならないはず。

(お釣りをもらわずに帰ってきたらしい…。こいつ(自分の脳)、また やりやがった。プレゼントする本を定価の何倍もで買っちゃった。これが億万長者の気分か? 笑える。 実のところ笑えん。)

慌ててレシートに書いてあるお店の番号に電話です。事情を説明して、恥ずかしながらお釣りをもらわず帰ってきたと詳しく説明。 すると レジのお金の計算をし直して、後から電話をくれるとのことで、一旦 終了。
数分後電話があり、(この間の、数分は長かったですぞおぉ)
「確かに9000円近い余剰がレジに~」
「良かった!」

店員さんは平謝りしてくれたのですが、そんなことよりもなぜ、お釣りをもらわなかったのか? 考えてみるに、そうなんです。お金を出してお釣りをもらう前にラッピング用紙のサンプルを見せてもらい、そのままラッピングが始まり、数分後「はい、どうぞ」と渡され「ありがとうございます」と店を出たのでした。青いな。青春だな。

一方これは、もう8年前ぐらい前のある年の元旦です。
「えぇぇ、初っ端から準備不足かよ…。」
机の引き出しの中に あると思っていたポチ袋がないことに気が付きました。例年のことですが、午前中には甥っ子と会うことになっているので、こりゃマズイ。よく行く近所のコンビニエンスストアにすぐに買いに走りました。正月早々の朝9時頃の店にはお客さんは誰もおらず、レジには いつもの店長さんが一人。正月名物ポチ袋を1袋だけ買ってすぐに家に引き揚げです。

で、帰ってきてから気が付いたのですが、「お釣りをもらってない!」 厳密に言えばこの時は 900円ばかり硬貨のお釣りはもらっていたものの、お札の方をもらってなかったのです。 1万円で100円の買い物をしたので、単純計算で9900円のお釣りのはずが…。 直ちに店に逆戻り。事情を説明するとすぐにわかってもらえて、一安心。お店の方は 私が1000円札で支払いをしたと勘違いしていたようです。いつも行く店なので顔見知りであったこと、朝の早い時間帯でレジ内のお金の計算が簡単?だったことに助けられたのでした。

実はこれ以降レジでお金を払う時には、いつも「○○円でお願いします」と言おうと決めました。おつりをもらう時に自分自身が間違わないため(笑)、それと店員さんとのちょっとした挨拶のつもりで。 と言いながら つい先日 またやらかしたことを思うと、学習能力 ないのかなぁ~。

最後にもう一つ。「携帯電話がない、ない」と探したことは、誰しも一度や二度 あるはずです。こんな時、ひとしきり探してなければ、自分の電話にコールして音で居場所を察知しますよね。ところが それでも見当たらなかった時のこと。

ない、ないと探した挙句、考えに考えて 「そうか さっき、レンタルDVDを返却した時、一緒に袋に入れて返却したのかも。」 電話の返却は必要ありませんが、なぜか一緒に返却BOXに(汗)。
そうとわかれば「頼む、誰か(電話に)出て!」とあえて長い時間、自分の携帯に祈る思いでコールし続けました。結果、「あ、 はぃ」と戸惑ったような声で返事があり、「助かった!」と気分はうなぎ登り。声の主は店員さんでした。返却BOX の袋の中から音がするので、恐る恐る?出てくれたのでした。

でも忘れ物の話なら、トリは何と言ってもこの方です!
その昔、読売巨人軍でスーパースターだった長嶋茂雄さん。

野球観戦に行って、連れてきた我が子(まだ幼かった一茂さん)を球場に忘れてきたことを、家に帰って奥様に言われてお気付きになったという話。なかなかこのエピソードを超えることはできませんよねぇ。今回、自分の失敗談を3つ並べてみた私ですが、もちろん束になってもかないません。キラリと光るスターの長嶋さん、こういったうっかりもさすがのレベルです。(笑)

皆さんも、くれぐれも忘れ物にはご注意を。

 

第686回 「コミュニケーションのバランス」

3月5日

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最近「Aさんは話す一方で人の話を聴かないから、次回から何かの時に呼ぶのはやめよう」という話を、何回か聞きました。そう言われる「Aさん」は男性の場合も女性の場合もあります。しかしそう話している人が意地悪ではなく、むしろ日頃面倒見が良い人だったりすると、(この人はそんなにそれが嫌だったのか…)と気づくのです。

人は誰しも、「話す」と「聞く」比率の心地良いバランスというものがあるのでしょう。たとえば2人で話している時なら一方的にならないよう、お互い半々の5:5が理想的でしょうか。もっとも、当事者の特性で「私は話すのが苦手」なら話し好きな相手にたくさん話してもらっても、もちろんOK。「この人の話を聴きたい」とか、「好きな人の話なら、ずっと聞いていても苦にならない」ってこともありますよね。

そういった場合なら「話す」のが1で「聞く」が9の1:9でも、うまく行くのでしょう。バランスが偏っていてもグループ内でお互いに納得がいっているのであれば、別にトラブルにはなりませんよね。

問題はそうではなく、一般的な場合です。何人かで話しているにも関わらず、特定の人がずっとしゃべり続けている場合。「Aさんは確かに話が面白いんだけど、『いつも』『ずっと』コミュニケーションを独占している」ように周りに映ると、継続的な人間関係の場合は、排除の論理が働く場合があることに、思い当たる方もいらっしゃるのではないでしょうか。

通常 コミュニケーションのバランスについてまでは、あまり思いが至らないことが多い気がします。話し上手と言われているにも関わらず、そこに無頓着な方は結構いらっしゃいます。しかし話を独占するということは、常に自分中心に話が展開する、つまり相手に話を振っていない=相手を尊重していないように映るのではないでしょうか。

人は誰しも自分が話したい欲求があります。「いや、自分はそうではない」とおっしゃる方もいらっしゃるでしょうが、自己承認欲求=「私を認めて欲しい」思いは「自分の話を聴いて欲しい」につながると思います。

私自身、「Bさんは良い人なんだけれど、なぜ会うことに気が進まないのだろう?」と不思議に思うことがあり、思い返してみると「話す」と「聞く」比率が2:8くらいに感じられることに気づきました。「そう言えばBさんと会うと話を振られることがほぼなくて、Bさんの話ばかりだな」と思い当たり、納得したことでした。

人は若い時には長い学生生活で協調性が高く、話すより聞く方が得意の人が多いようですが、年を取るにつれ主体性が高くなり、おしゃべりになります。特に日本人はそうではないでしょうか。だから「年を重ねるほど、コミュニケーションのバランスに配慮しなければいけないなあ」と、これも他山の石です。

真の話し上手は、コミュニケーションのバランスにも配慮ができますから、もし「あ、今 自分がしゃべりすぎてるな」と感じたら、「◯◯さんはどう?」と話をしてない人にうまく振る。これ、大事だと思います。話をしてない人は話題がないのではなく、話す順番待ちをしている場合も多いのです。だから話を振ると、感心するような視点を提供してくれることも少なからずあります。

コミュニケーションのバランスに気をつけることができれば、あなたも「付き合って心地良い人」「よりコミュニケーションをとりたい人」に近づけることでしょう。ぜひ、時にはふり返ってみて下さい。