第920回 「できることの幸せ」

9月12日

今朝は5時半に起きたのに、もう8時7分。赤ちゃんは大声で泣き続けている。次の授乳までまだ時間が空いているが、もうお腹がすいたらしい。次女は夜中の世話であまり眠れておらず、できれば少しでも寝かせてあげたい。ミルクを作って飲ませるべきか?飲ませてから、ゲップをさせる時間を逆算する。

長女のデイサービスの送迎車が来るまであと40分ほど、それまでにデイサービスの連絡帳の記入や、準備物が終了できるのか…山のような赤ちゃんの洗濯物も洗濯機にかけないと。今日の仕事の予定で、急ぐものは?もちろん、庭の水やりはずーっと後!

赤ちゃんがミルクを吐きそうな気配があると、長女の歯磨きの途中でもすべてのことを放り出して、駆け寄る。間に合った!背中をトントン叩き続け、頃合いを見てまた横にする。長女の介護と孫の世話、そして仕事と家事の両立は思ったよりも大変だった。

次女の退院時の第1次里帰りは1週間未満だったので余裕だったが、その後半月ほどで乳腺炎のため39度の高熱が出てしまい、第2次里帰りに突入。(笑)想定内でもハードだったのが、細切れにしか眠れず睡眠不足の状態がずっと続いたこと。日中も少しぼーっとしている感じだが、赤ちゃんが泣いたらすぐに臨戦態勢に入らなければいけないし お世話には時間がかかるので、集中して仕事をするのがとても難しい。そしてなぜかこういう時に、連絡を取り続けなければいけない仕事が続くものである。

34歳の長女と生後1ヶ月の孫を同じように世話してリビングのソファで10日間寝続けると、腰がガタガタ、手は腱鞘炎に。うーん、若いお母さんと違って結構こたえるなぁ。が、視点を変えれば「こんな幸せなことはない」ということになるのだろう。

確かに、良い経験をさせてもらっているとつくづく思う。ミルクの甘い匂いがする赤ちゃんを抱いてその重さと温もりを実感する時、命のつながりを肌で感じる。大人が笑顔で目を見て話しかけることで赤ちゃんは安心し、「自分は守られている」と感じ自己肯定感が育っていくのだろう。

最初はおっぱいを与えるとすぐ泣き止んだのに、生後一ヶ月の新生児期が終わるころには、「おむつ変えて」「抱っこして」「眠たいよぉ」「揺すって」などと要求が日々複雑化していくのに驚かされ、赤ちゃんの成長を実感する。そして長女も「おばさん」として甥が可愛いのか、笑顔になることが多い。

ふと、「できることの幸せ」というフレーズが浮かぶ。日常の中で色々と大変なことはあるけれど、しんどいと思うことの後にこのフレーズを入れると あら不思議、プラスに転化できることに気づく。

「育児が手伝える幸せ」
「介護ができる幸せ」
「仕事ができる幸せ」

そんな風に考えると、今のあわただしい時期も愛おしい。
そして仕事に行くとリフレッシュでき、その緊張感がまた活力を与えてくれる。
「できることの幸せ」に、心から感謝しよう。

 

第919回 「暑さのせい。」

9月5日              中村 覚

ムワァ~っと熱波が体中にまといつくような暑さ。日中 家の中の温度計が35℃前後をさしても もう驚きません。慣れちゃった。いつものように冷房をかけて適度に涼しくなった頃合いをみて再び温度計に目をやると30℃。暑さの基準が昔と違います。異様な暑さを感じ始めたのは4~5年前ぐらいでしょうか。いや、もうちょっと前のような気もしますが、とにかく地球がおかしい。

昼間、車で移動する際も冷房の強さを「2」か「3」にしなければ効きません。「1」だと音もうるさくなくて良いのですが、暑さに負けてしまい何の効果もありません。すっかり冷房に慣れてしまい体が贅沢になったのか? いいえ、暑すぎるのです。

先日のこと。店に立ち寄り、数十分後 車に戻ってきて、エンジンをかけると外気温40℃と表示されました。こんな数値は初めて。駐車中に太陽の熱で焼かれたボンネット辺りで(?)測定している数値だとは思います。走行し始めて数分も経てば35℃前後に戻ります。~にしても、やっぱり暑いです。

とっぷり日が暮れた後も 部屋の温度は昼の続きですから、扇風機では ただ熱風をまき散らすだけ、何の役にも立ちません。テレビではアナウンサーが熱中症予防のため夜間も冷房をつけたままでの就寝を促します。

そんな暑さの続くある日の午後。家に届く郵便物を楽しみにしていました。追跡番号をネットで検索すると郵便局を通過して「持ち出し中」とあり、もうそろそろ届くころだと若干気持ちも弾みます。何気なく庭を見ると、熱気で空気がゆがんでいるかのよう。

暑すぎるせいでしょうか、今まで考えもしなかったことが頭に浮かびます。
「荷物を持ってきてくれる人に 飲み物を渡そう。」
ちょうど 知り合いから箱でもらった缶ジュースがまだ数本残っていました。しかし常温で保存してあったので、あわてて冷凍庫に入れて急ピッチで冷やします。配達の人はもうすぐ来るはず。

ピンポーン、ほどなくインターフォンが鳴ります。「えっ?」思っていた以上に早い到着に あたふた。まだジュースは冷えていません。 仕方ない。 気は心? 荷物を受け取る際に「暑いですね、よかったら これ どうぞ。ちょっと(いや かなり)冷えてないですけど・・・。」

と出したものの 小さめの缶とはいえ、ゴミになってもいけないと思い「ここで飲んで行きませんか?」と聞くと「(車内に)急冷ボックスがあるので。」と言い そのまま持って帰ってくれました。

こんなことをしたのは人生で初めて。突発的なことでした。暑さのせいです。これほどの暑さでなければこんなこと・・・。(笑)

ところが、ジュースを渡した後、どうもしっくりこない このわだかまり。20分ぐらい経って、はたと気付きます。そう言えばあの配達の人「ありがとう」はなかったなと。

別に「ありがとう」と言われたくて出したわけではないのですが・・・。あぁ、そうか。 好きなジュースじゃなかったのかな? じゃぁ 断ってくれればいいのにぃ。(笑)

暑さのせい。こんなことを言うなんて。(笑)

第918回 「前に進む小さな勇気」

8月30日

本当なら東京オリンピックで賑わっていたはずの年。コロナ禍で生活、経済を始め社会は大きく変化しました。そして、安倍首相の突然の辞意。まさに、大変革の年になっていると感じます。

翻って、日々の暮らしの中で毎日行くスーパーマーケット。変化の規模は小さいですが、ここ数ヶ月でセルフレジが台頭してきたり、レジ袋が有料になったりと変わって来ていますね。スーパーのカードも支払い機能のあるプリペイド式になるなど、キャッシュレス化が進んでいます。急な変化について行きにくい高齢者ですが、実は高齢者こそ、こうしたカード払いを使うと小銭の出し入れがなくなるのでとても便利なのにと思います。

でも多分「私には無理!」という思いこみがあり、現金払い以外には二の足を踏んでいる方も少なくないのでしょう。レジで支払いに時間がかかっている高齢者の方を見ると、「少しだけ勇気を持って前に進めば、世界が変わって楽になるのにな」と思うことがあります。私の85歳の母も3つのスーパーでプリペイドカードを使い分けていますが、高齢でもセルフレジやカード類をささっと使いこなす方を見かけると、「カッコイイ!私も変わって行く勇気を持たなければ」と触発されます。

実は私も、人のことは言えないんです。政府が新型コロナ対策として打ち出した事業者への「持続化給付金」は申請が難しそうと、最初からあきらめていました。

しかし昨夜、高知工科大学大学院の同窓の友人から「やってみて!そんなに難しくないし、期限は9月末までだよ」と勧められたのを期に、重い腰を上げることにしました。(笑)

「持続化給付金」で検索し、中小企業庁のホームページを見つけ、個人事業者用の申請方法を読み、必要書類について学びます。2019年の確定申告書類、対象月の売り上げ台帳、通帳のコピー、本人確認書類…。まずは登録し、マイページを作成し、申請情報を入力。とは言っても数字に弱い体質なので(笑)、必要書類を1つ1つ確認し写真を撮り、事業の業種分類に頭を悩ませ…とやっていると、次女から連絡が。

乳腺炎になってしまい、熱が出て病院で診てもらうとかで、手続きは急遽中止に。まあ、そんなもんです。途中まででも画面を保存できることを確かめて、パソコンを切りました。まぁ要領も悪いので、時間をかけて少しずつ進めていくようにしようっと。

今日はとりあえず、前に進む小さな勇気を出せて半歩進めたことに満足です。(笑)