第975回 「10月の愉しみ」

10月9日

10月になったのに 連日最高気温30度という、夏のような暑さ。
でも緊急事態宣言も解除され、日本中で新規感染者数も目に見えて減り、ちょっと心が軽くなっています。高知にも県外からの観光客が増えてきました。

さて、秋と言えば食欲の秋!(一択です・笑)
栗、新高梨、お芋、チャーテ、四方竹、他にも美味しいものが沢山♪
中でも、ツガニ汁!

10年ほど前、「遅咲きのヒマワリ」という 四万十市を舞台にしたドラマのフェスでふるまわれたツガニ雑炊を四万十市で初めて食したのですが、その美味しさは衝撃的でした。高知市では一般的でなかったので、食べたことがなかったんです。今はネット注文もできますが、結構高い。(笑)そこで、産地の一つ 四万十市西土佐に出かけました。

高知市からは車で2時間ちょっと。1時間ほど、四万十川沿いを走ります。

西土佐は以前、最高気温41度を記録し暑さ日本一になった頃、よく仕事で訪れていました。

道の駅「よって西土佐」に到着♪ 久しぶりです。

農産物満載の軽トラが、相変わらずキュートです。(笑)
今回は、まずお買い物の前に、美味しいお昼ご飯を!

今回初めて入る「西土佐食堂」。

セルフ方式の食堂ですが「ツガニ汁、ないかなあ」と探していたら、ネットでサプライズの一品を見つけたのです。

はいっ!「四万十牛ステーキ丼」です。
あの年間70頭しか出荷されない、幻と言われている黒毛の四万十牛をお昼から食べられるんですよ!?

そりゃあ本格的に食べるとしたら、西土佐の「四万十牛本舗 焼き肉よこやま」に行けばいいんですが、夜しか営業していない(涙)。兼業主婦の私には無理なので、ずーーっと憧れだったんです。

一口食べると…うわぁ、これはすごい!ふわっととろける甘みのある肉質。ここ、レストランじゃないよね!?(笑)こんな上質な味が2,950円、2千円台で食べられるなんて~。都会に持っていくと、倍の値段になると思います。道の駅、バンザイ!!

もっとお手軽に、なら四万十牛ハンバーグ定食(1,120円)を。
こちらも四万十牛のうまみとスパイスが素晴らしいハーモニーを奏でています。片道2時間でなければ、毎週来たい(笑)。

思わず脱線しちゃいましたが、今日の本題はこちら。

「四万十川 鮎市場」でツガニのスープ「がねスープ」を買う!

四万十川では、モクズガニのことを「がね」「ツガニ」といいます。海のカニより濃厚な味で、「がね」をまるごと石臼でついて布でこしたスープは、様々な地元料理のだしで使われてきました。極上の独特な風味の濃厚スープは全て手作りで、何も加えない四万十川産「がね」100%です。

殻付きで丸のままのツガニを料理するのは大変なので、冷凍がねスープをゲット。さすが産地で、一袋300gで 800円です。私は今までネットで送料込みで数千円で買ってました。解凍したら一度沸かし直して調味しないといけないそうで、大きな保冷剤でしっかりとガードして帰りました。

後日、倍に薄めて醤油とみりんで味付けし、リュウキュウとなすを具にしてツガニ汁に。口いっぱいに広がるカニの滋味。あ~、なんて贅沢!(笑)

戻りガツオと四方竹の炒め物と一緒に、秋の味を楽しんだのでした。
高知の豊かな食の恵みに感謝です♪

第972回 「表現は違っても」

9月18日            中村 覚

まるで初めて聞く話が、実は2回目、3回目。最初に聞いた時からしばらく時間がたてば、きれいに忘れて当たり前?「これ、面白そう!」と思い、忘れまいとメモをしてもメモを見ないと全く思い出せなかったり、そのメモ自体をなくしたり…。机の上の本を久しぶりに開いてパラパラやると「一体誰がこんな箇所に赤線を引いたのか?」多分、自分しかいません。(笑)

こんなことがうずたかく積まれていく毎日ですが、不思議と1回聞いただけ、1回読んだだけなのに ずっと覚えている(もちろん一語一句違わずというわけにはいきませんが。)そんな事もたま~にあったりします。

数年前に読んだ本に「あなたがこの世に生まれてきた時、あなたは泣いて周りの人は笑った。あなたがこの世を去る時、あなたは笑い 周りの人が泣いてくれる。そういう人生を歩みなさい」というようなことが書いてありました。

確かに生まれたばかりの赤ちゃんは泣いていて、それを祝福する周りの人は笑っています。人生の最後を迎える時、自分の一生は充実していたと思えるなら笑顔で。 そして周囲へのサポートもできる限りやってきたのであれば、周りの人は悲しんで涙を流してくれるのでしょう。

はるか遠くそびえ立つ山の頂きを目指してがんばんなさいね、と言われている気がします。ん~でも、人というのは我が身ほどかわいいものはなく、気分屋でいい加減で怠惰で~と挙げればきりがなく…。良い話とは思いつつ、おい、誰か 代わりに行ってくれ。(笑)

次は 代表の筒井から10年ほど前に聞いた言葉です。「人生は、喜ばせごっこ」。これはアンパンマンの作者、やなせたかしさんの言葉だそうです。この言葉は私にとってかなり強烈で、(やなせさんが意図するところと違った解釈をしているかもしれませんが)自分なりにけっこう考えたのです。

やなせさんには若い頃に戦争体験があり、人間の嫌な部分をこれでもかと さんざん見てきたのだと思います。(戦争の体験は私では思いも及ばないです。)
そして戦後、売れない漫画家としての下積み生活が長く、アンパンマンのヒットに恵まれるのは70歳を目前にしてのことでした。どの業界も同じだと思いますが、ある程度の結果を出さない限り 周りからの風当たりは強く、自然と世間という実体のない影を見ずにはいられなかったと思います。しかしヒット作が出た後は、周囲は急に手の平を返したように~。

でも、やなせさんは「それでいいんだよ、そんなこんなもひっくるめて 人生は、喜ばせごっこ。 周りの人を楽しませることが、まわり回って結局は自分の幸せ。深く考え過ぎず、あんまり熱くもならないでね。 だって 『~ごっこ』で良いんだから、気楽にね。」 こんなふうに言われた気になり、それなら自分にもちょっとくらいできるんじゃないかなぁと思えてきます。(やなせさん、解釈 間違っていたらごめんなさい。)

最後に。人は子供の頃には親や学校の先生に、大人になれば同僚、上司、世間から評価され、最後の最後には閻魔さまの裁きが待っているとか。ずっと評価されっぱなし。(笑)

ところで、有名な「天国ッ!」「 地獄ッ!」とやっている閻魔さまですが、人を裁く時、ある基準があるようです。裁かれる人が生前どれだけ周りの人から「ありがとう」を言われたのか そこがポイントらしく、その数によって、あんな重大なことをポンッポンッ決めているらしい(笑)と、そんな話を聞きました。もちろん比喩としての表現と思いますが、とてもシンプルでわかりやすいなぁと。(笑)

~で、この3つの話、言い回しは違いますが、実は全部 同じようなことを言っているじゃないかと、最近考えるようになりました。

「東に向かえ。」じゃぁ私はバスで。あなたはタクシーですか。彼は電車らしいよ。昔の人はみんな歩いたんだって。「それではみなさん、それぞれ移動手段は違いますが、現地で会いましょう」こんな感じです。(笑)

第971回 「オリンピック・パラリンピックに思う」

9月11日

東京パラリンピックも、コロナ禍で本来の盛り上がりにはほど遠い状態だったことは残念でしたが、先週無事に閉幕しました。

今回、コロナ禍にもかかわらず政権がオリンピックやパラリンピックに観客を入れようとしたことに批判が集中し、開幕前から気持ちが削(そ)がれてしまうような流れになりました。

オリンピックは1964年の東京大会やアテネ大会の 金メダル16個をはるかに上回る、金メダル27個を獲得。それは選手の皆さんの頑張りで、すごいと率直に思います。

ただ、コロナ禍で海外勢は日本での直前合宿ができず高温多湿の気候に調整できなかったことや、開催国である日本が強い野球やソフトボールを種目に加えたことも影響しているのかなとも思います。

ずっとIOCが独断で決定し、政府はそれに何ら意思表明をせずに受けるだけという繰り返しを見ていると、「日本はIOCの下部組織なのか?」という皮肉も浮かんできて、気持ちが萎えたのもまた事実です。コロナ禍で膨らんだ予算も「もうけはIOC、ツケは日本」という構図に、オリンピックの裏側が見えてしまいました。

とまあ、私はオリンピックを斜めに見ていたのですが、パラリンピックは違います。
オリンピック選手は元々高い能力を持つ選ばれたアスリートですが、パラリンピック選手は、そもそもスタートが違います。人生において逆境にあったり、アクシデントで非常に大きな壁にぶつかった方々が、そこを苦悩しつつレジリエンスで乗り越え、心身共に飛躍する姿に「自分ならできるだろうか」と考えさせられます。生きていく上で様々な障壁にぶつかるのは同じだからこそ、それを乗り越えた強さに 深い感銘を覚えます。

例えば、高知県出身で車いすラグビーの主将、池 透暢(ゆきのぶ)選手(40)は、交通事故で左足を失う大けがを負いました。その時に同乗していた友人3人も亡くなったそうです。しかし、「大切な友人の分まで頑張って、生きた証を残したい」と思い、車いすラグビーを始められたのだそうです。そういった背景を知ると、今回獲得された銅メダルの輝きも、違って見えます。

また、ザンビア唯一のパラ選手、陸上のモニカ・ムンガ選手(22)は、生まれつき肌の色素が薄い「アルビノ」で、視覚障害があります。家族の中でも肌が白いのは自分だけで、父親からも暴力を受けて来たとか。

アフリカの一部では、アルビノの骨や臓器は幸運をもたらすとの迷信から、今も「アルビノ狩り」と呼ばれる襲撃事件が起き、2006~2019年にアフリカの28か国で208人が殺害されているという事実。あまりにも衝撃的で、言葉を無くします。彼女の友人も殺され、「もうこれ以上殺される人が出て欲しくない。走ることで、偏見をなくすキャンペーンになれば」と走り続けているのです。

パラリンピックは、単に「障害者が頑張る、オリンピックの亜流大会」ではない、と強く思います。メダルの色と数以上の人生の価値が そこにはあり、様々な逆境に置かれた方々が、懸命に壁を乗り越えていく。だからこそ その姿に胸を打たれ、無言の内に多くの学びを頂けると思うのです。