第804回「ここから、また やってみて」

6月15日              (中村 覚)

先日 押入れを片付けていると木箱が出てきて、その中に封筒の束がありました。未使用の状態だったので今も使えるのですが、もう使う時もそうないかなぁと思っていると束の間から一枚の写真が出てきました。

写っているのは祖母です。祖母が趣味のパズルをしている何気ない写真です。観光地や特別な日に、「ハイ、ポーズ」パシャリ! ではなく 自然な写真を撮りたいなと思い始めた頃のものです。

で、その何気ない写真を何年かたった後に、他愛のない昔話をするように「(この時を)、覚えている?」と相手に渡して、ちょっと喜んでもらえないかなと。なにもこれは相手が祖母に限ったことではなく、そういうことをしたい時期でした。

時間の経過による写真の効果を考えると1~2年では面白くなく、5~6年は寝かした方が良いはずです。そうなると私自身がその写真の存在を忘れているぐらいがちょうどです。いつも目に入る所に置いてあると、つい相手にすぐに渡してしまいたくなりますから。

それを考えると、今回の封筒の間にしまい込んでいたというのは、けっこう お利口さん。(笑)

写真の裏を見ると08年4月と書いてありますから、知らず知らずの間に10年ものの写真に仕上がっていました。10年ひと昔、熟成度もバッチリ。

ところがです、祖母は3年前に他界したので 実は渡しそびれたのです。写真をしまい込み過ぎ。寝かし過ぎ! あ~ぁらら…。

祖母はジグソーパズルを最初 100ピースから始めて、慣れてきた頃には1000ピースのものを3ヵ月に1つは完成させていたように思います。1000ピースともなると難易度も上がります。一面に広がるまっ白な白銀の世界、 雲一つない青空、こういった部分を組み上げるとなると、80歳を超えた祖母にはけっこう骨折りだったはずです。

ということもあり 2週間に一回ぐらい祖母の家に行き、パズルの途中経過を見ていました。パズルはちゃんと合っている場合、もちろんパチッと はまるのですが、間違っていても、少々力を入れれば はまります。(老眼の祖母には正解のように見えるわけです。)でもそうすると、そこから先、また力任せに次のピースをはめ込むことになり、やがては まったく はまらなくなります。

最初の頃は、まだ慣れないこともあり かなり間違って組み合わせていたので、私がパッ、パッ、パッと無造作に10ピースぐらい外したことがあったのですが…。

これがいけませんでした。

祖母からすれば、何時間もかけて作ったのに、こんなにも間違っているの? そんな気持ちが強かったと思います。 ぼそりと言いました。「もう ようせん(できない)。」

これ以来、間違って組み合わせた部分がたくさんあっても、外すのは3ピースぐらいにとどめて、あとは祖母に気付かれないように正しく組み直すようにしました。

「ここから、また やってみて。」

楽しくパズルをやっている人のやる気を削いで、どーすんの?
今ならわかります。若かったなぁ…。
そんな思い出の写真です。

第803回 「ほほえましい子どもたち」

6月10日

私の母は 庭で花を育てるのが大好きで、沢山の花を育てています。

ある雨上がりの日のこと、インターホンが鳴って玄関に出ると、小学校3年生くらいの男の子がしょんぼりと立っていたそうです。
「ぼく、どうしたの?」と聞くと、
「ごめんなさい。傘をふり回していたら、花を折ってしまいました」

学校帰りに傘を回して歩いていたら、たまたま塀の外へ伸びていた花に当たって茎が折れてしまったんですね。怒られると思ったのでしょう、泣いていたそうです。

「大丈夫。大丈夫。お花は、雨が降ったらまた一杯伸びてくるからね」
と母が言うと安心して帰ったそうですが、なんていじらしい!(笑)

子どもの頃、桜の木を切ってしまったことを正直に父親に話したリンカーン大統領の話を思い出しました。その子もインターホンを鳴らす時には、さぞかし勇気がいったことでしょうにね。えらいなあ。こういう体験から気概=困難にくじけない強い意志が育まれるのかもしれません。

怒らずに「大丈夫」と言ってくれた母の言葉に、その子もさぞ救われたことでしょう。83歳の母は、日頃から登下校時の子どもたちに「行ってらっしゃい」「お帰り」と声をかけています。こういう地域コミュニケーションって、大事ですよね。

そう言えば数ヶ月前、私が庭にいる時にやはり小学校低学年の男の子たちが数人、「すみません、今、何時ですか?」と話しかけてきたことがありました。

「○時○分よ」と言うと、人なつこく「ありがとう」と言ってました。胸に下げてた防犯ベルを私が指さして、「それ、カッコいいねえ」と言うと大声で、「これねえ、電池がないき、鳴らんなっちゅうが!」(笑)
少年よ、それを道ばたで他人に言っちゃあダメだよ~!

「じゃあ家に帰ったら、電池を替えてもらいなさいね」
「うんっっ!!」(笑)ニコニコの笑顔。子どもって愉快ですねえ。

昔はピンポンダッシュが流行って困り果て 学校に電話したこともありましたが(お陰さまでピタッと収まりました)、地域に子どもの声が響くってやはりいいものですね。

今、日本は不誠実な大人の言動が何かと世間を騒がせています。子どものまっすぐな気持ちを大人も改めて見習わなければいけないなあ、と学びを頂いたことでした。

第802回 「みごとな前菜、アシェット」

6月2日

先日 次女に人気だと教えてもらった「アシェット」という、南国市のレストランに行ってみました。なかなか予約が取りにくいらしく、実際に平日でも10日ほど先でないと予約できませんでした。

場所はJA高知病院のある国道32号線を挟んで西北。大きな通りからすぐ見えます。オープンが11時でしたが、その前から女性の方々が待っていて、すぐにわかりました。(笑)

中はこじんまりとしていて長いカウンターと予約席があり、こんな感じ。

さてランチは日替わりとパスタランチがあります。どちらも1080円。どちらも、この見事な前菜が付きます。この日は、8種類。一口食べてみて、これは予約が取れないはずだと納得しました。



安納こがねと林檎のブランダード、ブロッコリーとツナのキッシュ、有機人参のフラン、新じゃがと舌平目のブルスケッタ、破竹と鴨肉のアンチョビマリネ、松山鶏のハム、グリーンサラダとミニトマト、高知県産大根のポタージュ。それぞれ、素材を活かしつつ丁寧に作り込まれた味でした。

干し大根なのかな?こういうポタージュは初めて飲んだけど、おいしい。
鴨肉のアンチョビマリネも鶏のハムも印象的ないしさ!
有機人参のフラン(左上)は甘そうで、甘くないのが意外。
キッシュは好きなので、味わって食べよっと。もう、大満足です。

このあと、メインのパスタやお肉が来ました。前菜が多いので量は控えめです。この日のパスタは、シーフードとズッキーニの和風クリームパスタ。

ソースに海老かカニを使っているような、手間のかかった深い味でした。

こちらは本日の日替わり、豚肩ロースと新玉ねぎのトマトジンジャーソテー。

パクッ。うん、おいしいと思いつつ、食べ進めていくとちょっと味が濃いのが多少 気になりました。

量的には十分でしたが、デザートも気になって注文してみました。ランチドリンクは150円、デザートドリンクセットは250円です。

本日のデザートは、ミックスベリーのパンナコッタとスフレチーズケーキ。
パンナコッタは生クリームも良い材料を使っているのがわかりました。

これはリピーターが増えるでしょうね。
おいしい選択肢が増えるのは嬉しいことです。